Najbardziej znany żółw słoniowy już na emeryturze

15 czerwca żółw Diego, który przyczynił się do przetrwania swojego gatunku, rozpoczął nowe życie. Jego nowym domem stała się wyspa Espanola.

Przed tym, jak został wypuszczony na wolność, Diego zamieszkiwał Park Narodowy Galapagos. Jego zadaniem było zapewnienie ciągłości gatunkowi żółwia słoniowego. 

Fotowoltaika od Columbus Energy

Obecnie jego wiek szacuje się na 100 lat, a ponad połowę swojego dotychczasowego życia spędził w obrębie wspomnianego Parku Narodowego.  

Zadanie zostało wykonane

Tam Diego stał się ważnym filarem specjalnego projektu, który miał na celu ochronę, a przede wszystkim zwiększenie populacji gatunku, do którego jest przedstawicielem.

Żółw spełnił swoje zadanie. Prawdopodobnie około 40% osobników, które współtworzą pulę 2000 żółwi słoniowych to dzieci słynnego Diego.

Szacunki te zostały poczynione przez ludzi pracujących w Parku Narodowym, w którym do niedawna żółw zamieszkiwał.

Naprawiali to, co zniszczyli inni  

Program do którego należał Diego, został powołany do życia już w latach 60. Ludzie chcieli w ten sposób chronić gatunek przed wyginięciem. Nie można jednak pominąć faktu, że w dużej mierze to właśnie działania człowieka były powodem, dla którego powstanie takiego projektu było potrzebne. 

Uważane za jedne z największych na świecie, żółwie słoniowe były bowiem od około XVI wieku wykorzystywane jako źródło mięsa, a także żółwiego oleju. Do drastycznego spadku liczebności tej populacji przyczyniły się więc przede wszystkim polowania. 

Dalsze życie Diego

Diego to z pewnością najbardziej znany, ale nie jedyny żółw, który dostał szansę na to, aby dożyć późnej starości na wolności.

Z wpisu zamieszczonego przez ekwadorskiego Ministra Środowiska wynika, że w podróży na wyspę, która ma stać się nowym domem Diego, towarzyszyło mu jeszcze 14 innych żółwi.

To, że żółwie żyją już na wolności nie oznacza, że osoby odpowiedzialne za projekt całkowicie stracą je z oczu. Zwierzęta zostały wyposażone w urządzenia, dzięki którym będzie można sprawdzić gdzie się znajdują. 

Źródło: national-geographic.pl, wikipedia.org