Instalacja fotowoltaiczna z magazynem energii

Poznaj orientacyjne koszty

Nurdles – zagrożenie, o którym nie miałeś pojęcia

Nurdles – zagrożenie, o którym nie miałeś pojęcia

Słyszałeś kiedyś o “nurdles”? Brzmi niegroźnie, ale to tylko pozory. Miliardy tych małych, toksycznych kuleczek pływa w oceanach, zatruwając życie morskie. Co to jest i dlaczego szkodzi środowisku? 

BANER MOBILEB1
Reklama

Największa katastrofa morska w dziejach Sri Lanki 

W tym roku mieszkańcy Cejlonu musieli zmierzyć się z poważnym zagrożeniem. W maju w pobliżu wyspy zatonął kontenerowiec X-Press Pearl, co wywołało przerażenie w całym kraju. ONZ w specjalnym raporcie wydanym w lipcu 2021 roku, klasyfikuje to wydarzenie jako “najgorsza katastrofa morska” w dziejach Sri Lanki. Jak się jednak okazuje, to nie wyciek 350 ton paliwa ani niebezpiecznych chemikaliów jest tego kluczową przyczyną, ale zatonięcie 87 kontenerów pełnych nurdles, czyli surowego plastiku. 

Przewiduje się, że dryfujący przy wybrzeżach plastik stworzy wyspę między Indonezją a Malezją aż do Somalii. Nurdles zostały już znalezione w ciałach wielu ryb, delfinów i wielu innych morskich stworzeń. Według ONZ zatonięcie X-Press Pearl to największy w historii ludzkości wyciek plastiku. 

KSTAR 925x200 PL 1
Reklama
tSkbcLtC4lXzhtYnuKIE BJlPi xsQF22G91P1emZ5zOeLa8lstmqgaEb59rmzszwef1e9GjP4Pisl6xBTiS7jYpEdHXidua
Sprzątanie plaży zanieczyszczonej plastikiem po katastrofie zatonięcia X-Press Pearl/Źródło: Chamila Karunarathne/EPA

Czym są nurdles

Nurdles to potoczna angielska nazwa na granulat plastiku, który służy do wytwarzania wszystkich plastikowych produktów. Ze względu na mały rozmiar (nie przekracza 5 mm) klasyfikowany jest jako mikroplastik

CFF Baner poziom mobile CFA 8.02 450 x 250 px 1CFF Baner poziom B3 CFA 8.02 1
Reklama

Surowy plastik w stanie granulatu jest transportowany po całym świecie w ilościach przekraczających miliardy. Ze względu na swój kształt, nurdles są wyjątkowo niesforne w przechowywaniu. Co więcej, w trakcie całego procesu przetwarzania ich w gotowe produkty istnieje duże ryzyko, że plastik rozdzieli się na mniejsze kawałki. Jeżeli nie zostanie odpowiednio usunięty, z łatwością trafi do oceanu. 

Zanieczyszczenie mikroplastikiem stało się ostatnio poważnym tematem. Nurdles jest drugi w kolejności, gdy mowa o skali tego problemu. Według organizacji The Great Nurdle Hunt, około 230 000 ton trafia do oceanu każdego roku. 

mzjXLyAM9I00IQEV rqPlveazbcg3mxnWGXDVdW15qj6RwtDydWdNucED15ROJbCmwSY5LmG8sAKnWvc9EpZELH76kNuy1s8SQTKN
Mapa ilustruje zanieczyszczenie surowym plastikiem, tzw. nurdles, na świecie/źródło: The Great Nurdle Hunt

Dlaczego zanieczyszczenie nurdles potrzebuje większej uwagi?

Badania wskazują, że aż 220 gatunków morskich spożywa plastik. Jeżeli plastik utknie w rybim żołądku, prowadzi do tego, że ta czuje się pełna i powstrzymuje się przed jedzeniem, aż zaczyna głodować i umiera. 

Wiele morskich zwierząt myli nurdles z pożywieniem. Ich cząsteczki znaleziono już w ciałach ryb i delfinów. Z tego powodu mieszkańcy Sri Lanki musieli ograniczyć spożycie ryb, które są dla nich głównym źródłem białka, o 40%. Aż 20 000 rodzin musiało zatrzymać połowy. 

p4WzTygG7LdLRQfE2RMNMkWAe9LUOgAbkR7SJF8qaTK1uYkCWKnAEQ3QWVWk5Q60VYQs9IoQD2lX7RgEqtYk DdHnUy6IfVNVS9Y3WCe1J6k79ED2iipFqLfjQur6tfUuz1PHiUv
Nurdles w ciele martwej ryby znalezionej na brzegu Sri Lanki/źródło: Saman Abesiriwardana/Pacific Press/Rex/Shutterstock

Ale to nie wszystko… Wyrzucony na brzeg plastik może wpłynąć na zmianę właściwości piasku, który jest domem dla wielu stworzeń, chociażby żółwi składających w nim swoje jaja. 

Nurdles to “gąbka” dla toksyn i “tratwa” dla bakterii, gromadząc zanieczyszczenia i przenosząc choroby. 

Sam granulat jest mieszaniną chemikaliów – są to paliwa kopalne – tłumaczy Tom Gammage, Environmental Investigation Agency (EIA). –  Ale działają jak toksyczne gąbki. Wiele toksycznych chemikaliów, które w przypadku Sri Lanki są już w wodzie, jest hydrofobowych [odpychających wodę], więc gromadzą się na powierzchni mikroplastiku.

Co będzie dalej? 

Próba wymuszenia zakwalifikowania nurdles do listy materiałów niebezpiecznych trwa. 

Powinny być przechowywane pod pokładem, w bardziej wytrzymałych opakowaniach z wyraźnym oznakowaniem” – komentuje Tanya Cox, specjalistka od tworzyw sztucznych w organizacji charytatywnej Flora & Fauna International. Podlegałyby one również protokołom reagowania na katastrofy, które mogą, jeśli zostaną wdrożone w przypadku sytuacji awaryjnej, zapobiec najgorszemu wpływowi na środowisko. 

Niestety, pomimo kolejnego, poważnego wycieku surowego plastiku w ciągu ostatnich lat, problem został zbagatelizowany. Międzynarodowa Organizacja Morska planuje poruszenie tego problemu dopiero w przyszłym roku. 

Przeczytaj też:

Źródła: The Guardian, nurdlehunt.org.uk, plasticsoupfoundation.org Fot: phys.org

Artykuł stanowi utwór w rozumieniu Ustawy 4 lutego 1994 r. o prawie autorskim i prawach pokrewnych. Wszelkie prawa autorskie przysługują swiatoze.pl. Dalsze rozpowszechnianie utworu możliwe tylko za zgodą redakcji.