Australia: Gatunek pszczół od wieku uważany za wymarły odkryty na nowo

Gatunek pszczoły uznany za wymarły od prawie 100 lat został ponownie odkryty w Queensland w Australii. Przedstawicieli gatunku Pharohylaeus lactiferous ostatni raz zaobserwowano w 1923 roku. Odkrycie przedstawiono w The Journal of Hymenoptera Research. 

Siedliska pszczół zostały zniszczone

Naukowcy z Uniwersytetu Flinders w Adelaide prowadzili badania lokalnej przyrody, ze szczególnym uwzględnieniem populacji owadów. Właśnie wtedy po raz pierwszy od prawie 100 lat zauważyli gatunek nazywany Pharohylaeus lactiferous, endemiczny dla tych rejonów Australii. 

Gatunek Pharohylaeus lactiferous. Fot. James Dorey/Flinders University

Zespół naukowców uważa, że gatunek nadal walczy o przetrwanie z powodu degradacji siedlisk. 

Znaleźliśmy osobniki z gatunku P. lactiferous w większości wzdłuż wschodniego wybrzeża Australii, co sugeruje izolację populacji. Z naszych analiz geograficznych, na podstawie których badaliśmy degradację siedlisk w regionach Wet Tropics i Central Mackay Coast wskazują na podatność lasów deszczowych Queensland i gatunku P. lactiferous na pożary – powiedział James Dorey z Uniwersytetu Flinders. 

Gatunki pszczół rywalizują ze sobą

Chociaż w Australii żyje wiele rodzimych gatunków pszczół, możemy tam znaleźć także populacje europejskie i azjatyckie. Na kontynent trafiły one za sprawą pionierów i rolników. To samo w sobie doprowadziło do rywalizacji między gatunkami o zasoby, a również atakowania siebie nawzajem. 

James Dorey podkreśla, że P. lactiferous jest jeszcze bardziej narażony na wyginięcie, ponieważ preferuje specyficzne kwiaty, występujące tylko w lasach deszczowych Queensland. 

Australijska bioróżnorodność zagrożona

Wiele australijskich gatunków zwierząt znalazło się w ostatnich dziesięcioleciach w niebezpieczeństwie z powodu utraty siedlisk i zmian klimatu. Trudności te zostały spotęgowane w zeszłym roku przez intensywne pożary buszu, które ogarnęły znaczną część kraju. Uważa się, że pożary, najgorsze od pokoleń, zabiły miliardy zwierząt.

Źródło: The Independent