Bitcoin nie jest eko, choć mógłby być

Kryptowaluta Bitcoin przez wielu kojarzona jest z ogromnym śladem energetycznym, jaki niesie za sobą proces jej generowania. Alex de Vries z PricewaterhouseCoopers (PwC) sugeruje, że energetyka wodna, z której korzysta większość „górników”, nie zapewnia ilości energii potrzebnej do zasilania maszyn używanych do walidacji transakcji Bitcoina.

Alex de Vries, starszy konsultant i specjalista blockchain w PwC odkrył, że zużycie energii związane z „kopaniem bitcoinów” jest ponad 1200 razy większe, niż maksymalny ślad w wyniku transakcji przetwarzanych przez sektor bankowy. Szacuje także, że w 2018 r. Bitcoin zużył tyle energii elektrycznej, co całe Węgry.

– Zwolennicy tej cyfrowej waluty twierdzą, że nawet jeśli Bitcoin zużywa dużo energii, nie jest to tak szkodliwe, ponieważ urządzenia do wydobywania bitcoinów wykorzystują głównie energię odnawialną – mówi de Vries. – Postanowiłem więc sprawdzić, czy to prawda – dodaje.

Problem tkwi przede wszystkim w mechanizmie wydobywania bitcoinów. Tak zwani „górnicy” wykorzystują w nim zaawansowaną technologię do wyszukiwania prawidłowych podpisów numerycznych, które umożliwiają blokom bitcoinów (plikom zapisującym transakcje bitcoinowe) dołączenie do rosnącej listy rekordów transakcji Bitcoinów zwanych „blokami bloków”.

Wykorzystując publicznie dostępne informacje na temat mocy obliczeniowej sieci Bitcoin oraz wydajności i składu materiałów maszyn górniczych, de Vries zidentyfikował główne problemy związane z wykorzystaniem do generowania zapisów kryptograficznych energii odnawialnej. Gdy maszyna Bitcoin zostanie aktywowana, nie zakończy swojej pracy, dopóki nie zacznie działać z zyskiem. Niemniej jednak, podczas gdy to podwyższone zapotrzebowanie na energię elektryczną pozostaje stałe, energia wodna wykorzystywana do zasilania jest zmienna. Chińska prowincja Syczuan, w której działa większość górników, generuje trzy razy więcej energii wodnej podczas pory letniej, niż w suchych miesiącach zimowych. Oczekuje się, że zmiany klimatyczne tylko pogłębią tę zmienność, a do zrównoważenia tych wahań wykorzystywana jest zazwyczaj energia oparta na węglu.

– Opierając się na tych odkryciach, energia odnawialna biorąca udział w „kopaniu bitcoinów” nie może być uważana za „zieloną ”, a wyzwanie połączenia stałego zapotrzebowania na energię ze zmienną produkcją odnawialną zawsze będzie istniało – twierdzi de Vries.  – Może wręcz nawet stanowić zachętę do budowy nowych elektrowni węglowych w celu zaspokojenia wyższego popytu bazowego – dodaje.

Ale de Vries zauważa również, że nawet jeśli urządzenia do wydobywania bitcoinów mogłyby działać wyłącznie na energii odnawialnej, po wyeksploatowaniu staną się elektrośmieciami . Najpopularniejsza maszyna na rynku, czyli górnik z układem scalonym specyficznym dla aplikacji (ASIC), przeznaczona jest wyłącznie do górnictwa Bitcoin. Oznacza to, że prawdopodobnie skończy swój żywot na składowisku lub w spalarni, powodując szkody dla środowiska. W rezultacie, z badania wynika, iż Bitcoin generuje obecnie tyle odpadów elektronicznych, co mały kraj, taki jak Luksemburg.

Chociaż Bitcoin wciąż stanowi tylko niewielką część wszystkich transakcji walutowych, de Vries uważa, że ​​istnieje już powód do obaw. – Zużycie energii i generowanie odpadów elektronicznych z pewnością nie są w tej chwili znikome, a prawdopodobnie szybko wzrosną do jeszcze bardziej ekstremalnych kwot, jeśli Bitcoinowi uda się zwiększyć udział w rynku – mówi.

Jednak badacz uważa, że ​​części problemów można uniknąć, zastępując mechanizm wykorzystywany do wydobywania bitcoinów. Alternatywny mechanizm „sprawdzania udziałów”, który jest już używany przez kryptowaluty Dash i NXT (i wkrótce będzie używany przez Ethereum, który odchodzi od mechanizmu wydobywczego podobnego do Bitcoina), nie zależy od mocy obliczeniowej do zbudowania łańcucha blokowego. To dostosowanie zmniejszyłoby zużycie energii przez Bitcoin aż o 99,99% i wyeliminowałoby potrzebę stosowania specjalistycznego sprzętu nie nadającego się do ponownego użycia.

– Ostatecznie Bitcoin to tylko oprogramowanie – mówi de Vries. – Mechanizm wydobywczy można zastąpić. Wyzwaniem jest to, że cała sieć musi zgodzić się na tę zmianę – kwituje.

Dodaj komentarz

Zapisz się do naszego newslettera

Wysyłamy maksymalnie jedną wiadomość w tygodniu, nie spamujemy!

Czytaj więcej:

Polska firma wyprodukuje perowskitowe moduły fotowoltaiczne jeszcze w tym roku!

Przedstawiciele Saule Technologies poinformowali ostatnio, że zamierzają uruchomić pilotażową linię do produkcji perowskitowych modułów fotowoltaicznych. Zgodnie z założeniami w ciągu roku we Wrocławiu powstaną moduły o łącznej powierzchni 40 tys. m², przy czym rozmiar pojedynczego modułu wynosi 1 m².

Sosnowiec stawia na butelkomaty oraz wycofuje się z plastiku

Sosnowiec zainwestował w pięć automatów do recyklingu butelek PET oraz puszek aluminiowych. Stanęły one w różnych częściach miasta. Mieszkańcy wrzucając do nich butelki i puszki, współfinansują sosnowiecki sport – koszykówkę, hokej czy piłkę nożną. Każda oddana butelka to 10 groszy na ten cel. Jak się okazuje, do butelkomatów trafiło już około 50 tys. opakowań. Uzbierało się więc już około 5 tys. złotych.